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Dieta alta en proteínas especialmente importante para las personas mayores


¿Qué importancia tienen las proteínas para las personas mayores?

Los adultos mayores deben comer más alimentos ricos en proteínas si quieren perder peso, tener una enfermedad crónica o aguda o enfrentar hospitalización. Sin embargo, los alimentos ricos en proteínas generalmente deberían preferirse a los suplementos proteicos.

Los científicos han encontrado en varios estudios que los adultos mayores en particular deberían comer más alimentos ricos en proteínas para su salud. Su salud puede beneficiarse significativamente de esto, incluso en situaciones difíciles.

Las personas mayores procesan las proteínas de manera menos eficiente durante los períodos de estrés.

Durante ciertos períodos de estrés (dietas, enfermedades y estadías en el hospital), los cuerpos que envejecen procesan las proteínas de manera menos eficiente y, por lo tanto, necesitan más para mantener la masa muscular, la fuerza muscular, la salud ósea y otras funciones fisiológicas importantes. Incluso los adultos mayores sanos necesitan más proteínas que las personas en los años más jóvenes para mantener su masa muscular, dicen los expertos. Sin embargo, hasta un tercio de los adultos mayores no comen suficientes alimentos con proteínas debido a la disminución del apetito, problemas dentales, problemas de sabor, dificultad para tragar y recursos financieros limitados. En relación con una tendencia a la falta de ejercicio, los afectados tienen el riesgo de que los músculos se deterioren y la movilidad se vea afectada. Las personas afectadas también se recuperan más lentamente de las enfermedades y la pérdida de independencia es más común.

Beneficios de la ingesta de proteínas.

Investigaciones recientes sugieren que los adultos mayores que consumen más proteínas tienen menos problemas para vestirse, levantarse de la cama, subir escaleras y más. En un estudio de 2018 que monitoreó médicamente a más de 2,900 adultos mayores durante un período de 23 años, los investigadores encontraron que los participantes que consumieron la mayor cantidad de proteínas tenían un 30 por ciento menos de probabilidades de tener una discapacidad funcional. en comparación con los sujetos que consumieron la menor cantidad de proteína.

Dificultades debido a la baja ingesta de proteínas.

En otro estudio, que incluyó a casi 2,000 adultos mayores, las personas que consumieron la menor cantidad de proteína tuvieron dificultades para caminar casi el doble en comparación con las personas que consumieron la mayor cantidad de proteína.

Muy poca proteína puede acelerar la degradación muscular

Si bien comer una cantidad suficiente de proteína no puede prevenir la pérdida muscular relacionada con la edad, una cantidad insuficiente de proteína puede ser un factor agravante que hace que las personas mayores pierdan músculo más rápido.

¿Cuánta proteína deben comer las personas mayores?

El estándar más frecuentemente citado es la dosis recomendada de 0.8 gramos de proteína por kilogramo de peso corporal por día. Sin embargo, los adultos mayores rara vez se han incluido en estudios realizados para determinar la dosis diaria recomendada de proteína. Los expertos ya han advertido que el estándar normalmente recomendado de ingesta de proteínas puede no ser apropiado para las necesidades de salud de los ancianos.

Las personas mayores enfermas necesitan tomar más proteínas

Después de revisar más evidencia, un grupo internacional de médicos y expertos en nutrición recomendaron en 2013, por ejemplo, que las personas mayores sanas deberían consumir de uno a 1.2 gramos de proteína por kilogramo de peso corporal todos los días. Para las personas mayores con enfermedades agudas o crónicas, los profesionales médicos sugirieron una ingesta de proteínas de 1.2 a 1.5 gramos por kilogramo de peso corporal, la cantidad exacta necesaria según la enfermedad, su gravedad y otros factores. Incluso se pueden requerir cantidades más altas, hasta dos gramos de proteína por kilogramo de peso corporal, en adultos mayores gravemente enfermos o desnutridos. Sin embargo, las recomendaciones anteriores no se aplican a las personas mayores con enfermedad renal, agregan los expertos.

¿Distribuir el consumo de proteínas de manera uniforme durante el día?

Otra recomendación alienta a las personas mayores a distribuir el consumo de proteínas de manera uniforme durante todo el día. Esto proviene de una investigación que muestra que las personas mayores son menos eficientes en el procesamiento de proteínas en su dieta y pueden necesitar una dosis más alta por comida. Por esta razón, los médicos sugieren que los adultos mayores deben consumir de 25 a 30 gramos de proteína por comida. En la práctica, esto significa repensar, especialmente con respecto al desayuno, porque aquí la ingesta de proteínas tiende a ser la más baja. La avena o el muesli con leche no son suficientes. Según los expertos, las personas deberían pensar en agregar un yogur griego, huevo o salchicha de pavo al desayuno.

¿Deben tomarse suplementos de proteínas?

¿Qué hay de tomar suplementos de proteínas en polvo o líquidos? En general, no hay necesidad de suplementos a menos que alguien esté desnutrido, enfermo o en el hospital, dicen los investigadores. Los alimentos reales con proteínas siempre son preferibles a los suplementos de proteínas. Si no hay forma de comer comidas reales, está bien consumir batidos de proteínas. Sin embargo, los adultos mayores no deben tomar batidos de proteínas de forma rutinaria en lugar de comidas. Los expertos advierten que esto puede conducir a una reducción de la ingesta de proteínas y calorías a largo plazo. (como)

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