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Inflamación corneal de los ojos (queratitis)

Inflamación corneal de los ojos (queratitis)



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Inflamación de la córnea - queratitis

La inflamación de la córnea (queratitis) se refiere a la inflamación de la córnea (córnea) en el ojo y posiblemente también de las estructuras adyacentes, como la conjuntiva y el saco ocular. Además de otras causas, los gérmenes ingresan a la córnea que causan infecciones y desencadenan la enfermedad ocular. La mayoría de las personas afectadas padecen diferentes deficiencias de la vista, a menudo acompañadas de dolor ocular. Las opciones de terapia apropiadas solo pueden determinarse mediante un examen oftalmológico. El control médico del curso de la enfermedad también ayuda a prevenir posibles complicaciones de la inflamación corneal.

Una breve reseña

El siguiente breve resumen proporciona una visión general inicial de los síntomas, las causas y las opciones de tratamiento para la inflamación corneal y proporciona datos importantes sobre la prevención de enfermedades. El artículo también contiene información detallada sobre el cuadro clínico de la queratitis.

¿Cómo se reconoce la inflamación de la córnea?

Los síntomas de la inflamación corneal son variados. Los signos más importantes y comunes incluyen las siguientes quejas:

  • ojos rojos, llorosos y doloridos,
  • Rascarse los ojos (sensación de arena en el ojo),
  • secreciones acuosas a purulentas en el ojo,
  • Fotofobia,
  • Deterioro de la vista.

Cualquier tipo de molestia ocular o sospecha de inflamación corneal siempre debe ser examinada por un especialista para hacer un diagnóstico preciso.

¿Cuáles son las causas y cómo se pueden tratar?

Diversas causas pueden causar inflamación corneal. A menudo se trata de infecciones bacterianas. Los virus, o más raramente hongos y otros patógenos, también pueden considerarse como desencadenantes de la enfermedad. El mecanismo de defensa generalmente ya está dañado o hay una lesión en la córnea. Otras causas no infecciosas incluyen ojos secos y estímulos externos tales como radiación UV, alérgenos u objetos extraños que ingresan al ojo. Algunas enfermedades previas también promueven la aparición de inflamación corneal.

Opciones de prevención

En la medida de lo posible, la queratitis se puede prevenir mediante exámenes oculares regulares, protección ocular básica e higiene adecuada. Las siguientes medidas son particularmente importantes cuando existe un mayor riesgo de enfermedades subyacentes, y especialmente cuando se usan lentes de contacto:

  • chequeos oftalmológicos,
  • uso profesional de lentes de contacto, especialmente con respecto a la limpieza y el tiempo de uso,
  • Medidas generales de higiene, como lavarse las manos y mantener las sustancias que entran en contacto con los ojos lo más limpias posible.
  • duración limitada de las actividades en la computadora o la pantalla,
  • Use gafas (de sol).

Definición

La inflamación de la córnea también se llama queratitis en círculos especializados. Este término se deriva del término griego "queratos" para córnea. Esta enfermedad ocular provoca procesos inflamatorios de una o más capas de la córnea en el ojo.

La córnea consta de seis capas y membranas individuales con innumerables pequeñas terminaciones nerviosas. Es la parte transparente de la piel externa del ojo y cubre el iris (iris), la pupila y la cámara anterior. También se considera como la "ventana" del globo ocular, ya que una córnea clara y bien humedecida es el requisito básico para una visión nítida. Junto con el lente, la córnea es responsable de la refracción de la luz y también juega un papel importante en la protección y estabilidad del ojo. En el caso de una lesión o enfermedad de la córnea, se alteran las funciones importantes del ojo y se altera la vista.

Las causas de la enfermedad son variadas. Patógenos como bacterias, virus u hongos a menudo causan inflamación. Pero otros estímulos o lesiones también pueden causar queratitis. Dependiendo de la causa, surgen diferentes cursos de enfermedad con diferentes síntomas y manifestaciones. La inflamación de la córnea ocurre con menos frecuencia que la conjuntivitis (conjuntivitis) y es fundamentalmente la enfermedad ocular más peligrosa, ya que la visión puede verse afectada permanentemente.

Síntomas

Una variedad de síntomas están asociados con la inflamación corneal. Al igual que con la conjuntivitis, las causas de este tipo de ojo también son decisivas para el tipo y la gravedad de los síntomas. Los siguientes síntomas pueden estar asociados con la queratitis:

  • Ojos rojos,
  • Lágrimas en los ojos
  • secreciones acuosas a purulentas (secreciones),
  • Rascarse los ojos (sensación de cuerpo extraño, sensación de arena en el ojo),
  • dolor ocular (intenso)
  • Úlcera en la córnea (úlcera corneal),
  • Fotosensibilidad (fotofobia)
  • cierre convulsivo del párpado (blefaroespasmo),
  • Opacidad corneal,
  • Deterioro de la vista.

No es raro que la inflamación corneal se extienda a las estructuras circundantes. Si la conjuntiva (conjuntiva) también se ve afectada, se habla de una "queratoconjuntivitis". En esta forma, generalmente aumenta el enrojecimiento de los ojos y la secreción.

Si hay inflamación de la córnea causada por bacterias, se puede acumular pus en la cámara anterior del ojo. Si los gérmenes penetran profundamente, también se puede formar una llamada úlcera corneal "progresiva" en poco tiempo (ulcus serpens cornea). Esta forma de la enfermedad también permite que la córnea se rompa (perforación corneal). Estas son consecuencias graves que ponen en peligro la vista.

Causas

Muy a menudo, la inflamación corneal es causada por bacterias. Las infecciones por virus también pueden desencadenar la enfermedad. Otros gérmenes, como hongos o amebas, rara vez ocurren como patógenos. Una córnea intacta generalmente tiene un buen mecanismo de defensa, por lo que los gérmenes que ingresan al ojo generalmente solo provocan inflamación si la córnea ya está dañada. Sin embargo, la infección no siempre es el desencadenante de la queratitis; también se pueden considerar otras causas.

Queratitis infecciosa

También se sabe que las bacterias típicas que causan queratitis contagiosa están asociadas con la conjuntivitis. A menudo son los estafilococos, estreptococos o neumococos los que entran al ojo y encienden la superficie de la córnea. Para una inflamación más profunda de la córnea, generalmente ya deben existir pequeñas lesiones, que sirven como punto de entrada para los gérmenes.

Un factor de riesgo de inflamación de la córnea por bacterias es el uso (inadecuado) de lentes de contacto, los agentes patógenos pueden acumularse en las lentes de contacto e incluso pueden multiplicarse. Si estos gérmenes no se eliminan mediante una limpieza adecuada con una solución de cuidado antes de insertar la lente en el ojo, los patógenos pueden infectar la córnea. El uso de lentes de contacto durante demasiado tiempo también representa un riesgo en este contexto.

La inflamación bacteriana de la córnea a menudo afecta a personas mayores o personas con una enfermedad subyacente como diabetes (mellitus), un tumor, infección por VIH o una enfermedad autoinmune. En este contexto, una deficiencia inmunológica general es el factor de riesgo favorable.

Además de las bacterias, los virus también pueden desencadenar la enfermedad. En la llamada queratitis viral, generalmente hay infecciones causadas por virus del herpes simple, virus de varicela zoster o adenovirus.

La inflamación de la córnea por el virus del herpes suele ser el virus del herpes simple tipo 1 (HSV-1), que casi todos los alemanes portan. Sin embargo, si el sistema inmune está intacto, generalmente no hay síntomas. Si hay una infección con síntomas, esto generalmente ocurre como herpes en la boca (también llamado herpes labial). Si, por otro lado, el ojo se ve afectado por los virus, esto también se conoce como herpes ocular. La córnea se ve afectada con mayor frecuencia. Puede ser una infección inicial o una infección recurrente (recurrencia) en la que el virus ya estaba presente en el organismo y es (por ejemplo) activado (nuevamente) por un sistema inmunitario debilitado. Una vez que los virus están en el cuerpo humano, permanecen en las células del cuerpo, como las células nerviosas, de por vida. Por lo tanto, pueden causar inflamación de la córnea a través de las fibras nerviosas.

Se asignan tres manifestaciones diferentes a este cuadro clínico, según las capas de la córnea afectadas. La queratitis dendrítica (queratitis epitelial) es la forma superficial que generalmente ataca la capa superior del epitelio y se asocia con una sensación de cuerpo extraño, fotofobia y dolor ocular. Si se ven afectadas capas más profundas, estoy tratando con una queratitis herpética intersticial (queratitis del estroma) o una queratitis disciforme (queratitis endotelial). Esto también afecta la vista. Con la enfermedad corneal repetida por virus del herpes, pueden ocurrir cicatrices y visión reducida.

El virus varicela zoster (VZV) puede, además de la varicela conocida en el caso de una infección inicial, causar los síntomas del herpes zoster (culebrilla) como consecuencia tardía. Al igual que el herpes simple, el VZV también es un virus del herpes patógeno humano. Muy a menudo, el herpes zóster, que comienza en la columna vertebral, aparece en forma de cinturón a lo largo del tracto nervioso infectado. Sin embargo, si el nervio del globo ocular (nervio oftálmico) se ve afectado, la cara y los ojos se ven afectados y se habla de una rosa facial (zoster oftálmico). La infección de los ojos es dolorosa e incluso meses o incluso años después, la córnea puede hincharse y quedar marcada por un daño mayor.

Si son adenovirus, la conjuntiva y la córnea generalmente se ven afectadas. Esto también se conoce como queratoconjuntivitis epidémica. Por lo general, esta forma de la enfermedad comienza de manera unilateral y con la sensación de un cuerpo extraño. Las quejas se extendieron rápidamente a ambos ojos. La inflamación de la conjuntiva y la córnea se acompaña de hinchazón, lágrimas y miedo a la luz. Un deterioro de la visión, por ejemplo debido a la opacidad corneal persistente, puede durar meses.

Otros patógenos son mucho menos comunes que los virus y bacterias ya mencionados, como son los hongos (Aspergillus y Candida albicans Candida albicans) o amebas. Estos últimos son pequeños organismos unicelulares que pueden transmitirse, por ejemplo, a través del agua contaminada. Se conocen los llamados Akanthamöben, que pueden desencadenar la queratitis del mismo nombre. Si no se trata, esto puede tener serias consecuencias.

Queratitis no infecciosa

La inflamación corneal que no es causada por una infección no es contagiosa. Las causas incluyen principalmente ojos secos y estímulos externos como cuerpos extraños, rayos UV o sustancias que causan alergias (alérgenos).

Los ojos secos se desarrollan cuando la conjuntiva y la córnea ya no están suficientemente cubiertas con la capa de lágrimas necesaria. Esto puede ser causado, por ejemplo, por una producción inadecuada de lágrimas o parálisis facial (con la pérdida del cierre completo del párpado). Las mujeres en y después de la menopausia a menudo se ven afectadas por los ojos secos debido a los cambios hormonales. Pero largos períodos de tiempo en la computadora y en las pantallas también pueden causar sequedad ocular. La irritación y la sensibilidad a la luz son las consecuencias de una córnea seca (queratitis seca) y una conjuntiva (queratoconjuntivitis seca). La inflamación resultante a menudo causa picazón y ardor en los ojos. Los ojos secos también son un síntoma del síndrome de Sjogren, que también se asocia con sequedad severa de la boca y otras membranas mucosas. Si solo se ven afectados la boca y los ojos, es el llamado síndrome de Sicca. La córnea puede sufrir daños graves.

La inflamación de la córnea (queratitis fotoeléctrica) causada por los rayos UV puede ocurrir, por ejemplo, después de la exposición a la luz intensa, por ejemplo en las montañas o al soldar sin el uso adicional de gafas de sol o gafas de seguridad. Esto puede conducir a una inflamación muy dolorosa. Los objetos extraños a menudo entran en el ojo al insertar lentes de contacto. Las alergias son principalmente alergias al polen y fiebre del heno.

Diagnóstico

En el caso de los síntomas que indican una inflamación de la córnea, se debe realizar un examen oftalmológico (como es el caso de la conjuntivitis). Las consultas médicas tempranas generalmente pueden prevenir daños consecuentes y complicaciones que perjudican permanentemente la visión.

La encuesta de pacientes (anamnesis) aclara principalmente qué síntomas están presentes y desde cuándo o si aparecen por primera vez. Además, se verifican la agudeza visual y las posibles deficiencias de la vista. En el examen posterior, se examina la córnea utilizando una lámpara de hendidura. En un gran aumento, y si es necesario con el uso adicional de colorantes fluorescentes especiales (fluoresceína), se pueden reconocer rápidamente los síntomas de enfermedad y otros cambios o lesiones en las diferentes capas de la córnea. Si es necesario, los agentes patógenos como las bacterias y los hongos se pueden determinar con precisión mediante un frotis. La identificación exacta de los virus es más difícil.

Con la ayuda de la llamada prueba de Schirmer, se puede confirmar la sospecha de sequedad ocular. En este tipo de examen, se utilizan tiras especiales de papel de filtro para evaluar si hay suficiente líquido lagrimal para humedecer los ojos.

El conocimiento adquirido juega un papel importante en la toma de decisiones sobre la forma correcta de tratamiento.

Tratamiento

Dependiendo de la causa o del patógeno, varios medicamentos en forma de gotas para los ojos, ungüentos o geles se usan localmente. Las gotas oculares antibióticas que combaten una gran cantidad de bacterias (antibióticos de amplio espectro) se usan con mayor frecuencia. Pero también se usan antifúngicos (contra hongos) o antivirales (contra virus). En el caso de los virus del herpes, generalmente se prescribe aciclovir, a menudo en una combinación de gotas para los ojos y tabletas.

Las lágrimas artificiales son gotas para los ojos sin antibióticos que se usan para los ojos secos. La película lagrimal se estabilizará mediante la humectación adicional de los ojos y se aliviarán los síntomas. La protección básica de los ojos, por ejemplo, usando gafas de sol u oscureciendo la habitación, alivia más quejas.

Si la terapia funciona bien, la queratitis se resolverá en una o dos semanas. En el caso de formas más graves de la enfermedad, el proceso de curación también puede llevar más tiempo.

Si se produce una úlcera (úlcera corneal) en el curso de la queratitis, existe una grave amenaza para el ojo y sus funciones. Esta es una situación de emergencia y requiere atención médica inmediata para evitar consecuencias graves. La terapia hospitalaria en el hospital puede ser necesaria. En casos severos, el trasplante de córnea (queratoplastia) también puede ser requerido. Otro procedimiento quirúrgico es el trasplante de membrana amniótica, que se usa para defectos epiteliales corneales graves y permanentes. La membrana amniótica del ojo se usa como reemplazo de membrana o como injerto temporal. Allí tiene propiedades antiinflamatorias y antiestrés. Esto puede acelerar el proceso de curación. Con todas las formas de terapia, no se excluye la cicatrización de la córnea.

Tratamiento naturista

La inflamación de la córnea es una enfermedad peligrosa que siempre requiere tratamiento y control médico. Sin embargo, los remedios caseros eficaces de la naturopatía pueden usarse como medidas de apoyo para aliviar los síntomas agudos. Muchos de los síntomas mencionados que ocurren con la inflamación de la córnea también ocurren en relación con la conjuntivitis. A menudo se recomienda el uso de infusiones de hinojo y brillo ocular (eufrasia). La manzanilla no debe usarse en el ojo porque irrita las membranas mucosas e incluso puede intensificar los procesos inflamatorios existentes. La información detallada sobre remedios caseros naturales se puede encontrar en otro artículo.

Estado actual de investigación

Las formas previas de terapia contra la inflamación corneal no siempre prometen una cura exitosa y hay complicaciones repetidas y daños consecuentes. Según la Organización Mundial de la Salud, las infecciones corneales son una causa importante de disminución de la agudeza visual en todo el mundo, y presumiblemente cada cuarta ceguera se debe a la opacidad corneal. La investigación está contrarrestando esto con la búsqueda de conceptos de tratamiento alternativos. En este contexto, el Fraunhofer-Gesellschaft persigue el enfoque novedoso de tratar la inflamación corneal microbiana utilizando lentes de contacto germicidas. Las lentes terapéuticas se tratan con agua activada por plasma (PAW) para combatir los patógenos sin dañar la córnea. Las primeras pruebas ya han demostrado ser prometedoras, pero los estudios clínicos aún están pendientes. (jvs, cs)

Autor y fuente de información

Este texto corresponde a las especificaciones de la literatura médica, pautas médicas y estudios actuales y ha sido revisado por médicos.

Dr. rer. nat. Corinna Schultheis

Hinchar:

  • Asociación profesional de oftalmólogos en Alemania (BVA): inflamación corneal (queratitis) (acceso: 09.07.2019), cms.augeninfo.de
  • Lang, Gerhard K.: Oftalmología, Thieme, 6a edición, 2019
  • Grehn, Franz: Oftalmología, Springer, 31ª edición, 2012
  • Sociedad Alemana de Oftalmología (DOG), Asociación Profesional de Oftalmólogos en Alemania (BVA): Guía de Queratitis, a partir de agosto de 2011, dog.org
  • Mayo Clinic: Keratitis (consultado: 09.07.2019), mayoclinic.org
  • National Eye Institute (NEI): Datos sobre la córnea y la enfermedad corneal (consultado el 9 de julio de 2019), nei.nih.gov
  • Academia Estadounidense de Oftalmología: ¿Qué es la queratitis? (Acceso: 09.07.2019), aao.org

Códigos ICD para esta enfermedad: los códigos H16ICD son codificaciones internacionalmente válidas para diagnósticos médicos. Puedes encontrar p. en cartas del médico o en certificados de discapacidad.


Vídeo: Patologías de la córnea I (Agosto 2022).