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Problemas para tragar: problemas para tragar

Problemas para tragar: problemas para tragar


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Los problemas de deglución pueden observarse como un efecto secundario de numerosas enfermedades, pero también pueden deberse a enfermedades del sistema nervioso, una discapacidad congénita o lesiones en la cabeza. Dependiendo de la intensidad de los problemas de deglución, están asociados con impedimentos más o menos severos a la ingesta de alimentos, que a su vez, en el peor de los casos, pueden presentar un riesgo considerable para la salud.

Definición

Los problemas de deglución se refieren a todas las quejas que pueden ocurrir al tragar, independientemente de si se deben a una causa física, un trastorno funcional o un deterioro psicológico. El término médico es disfagia. Si se observa dolor de garganta o dolor de garganta al tragar, también se utiliza el término más limitado odinofagia para esto.

El acto de tragar

En el acto de deglución, una acción refleja (reflejo de deglución) generalmente tiene lugar después de que el proceso de deglución se desencadena deliberadamente, con lo cual la comida ingerida llega al estómago a través del esófago, sin que los residuos de comida puedan penetrar en las vías respiratorias. En pocas palabras, el paladar blando y la llamada garganta superior sellan las vías respiratorias, la comida se desliza hacia el esófago y es transportada al estómago por una contracción muscular ondulada. Cualquier impedimento a este acto de deglución se llama problemas de deglución.

Síntomas de problemas para tragar

La dificultad para tragar puede variar desde la sensación de un ligero nudo en la garganta hasta la deglución frecuente con tos, náuseas y dolor subsiguientes, hasta el fracaso total del acto de tragar, lo que hace imposible que los afectados coman. Se pueden observar numerosos síntomas de acompañamiento diferentes para las diferentes causas de los problemas de deglución, que luego se explican en relación con la activación de las dificultades para tragar.

Causas

En general, los problemas para tragar suelen ser una expresión de un deterioro orgánico de las estructuras involucradas en el acto de tragar, pero también pueden deberse a trastornos del sistema nervioso y factores psicológicos. Algunas personas también tienen una discapacidad congénita que conduce a graves trastornos de la deglución. Dado que los problemas para tragar pueden indicar una enfermedad grave, se debe realizar un examen médico en cualquier caso.

Enfermedades infecciosas como causa

Numerosas enfermedades infecciosas causan inflamación de las amígdalas, la mucosa de la boca y la garganta, lo que puede provocar molestias al tragar. Los virus del género de los virus de la influenza, los virus de la parainfluenza y los adenovirus son desencadenantes comunes. Los virus Coxsackie (que a menudo causan un resfriado) y los virus del herpes (que causan podredumbre bucal) también pueden causar inflamación de la faringe de la garganta. Además, las enfermedades infecciosas virales sistémicas como las paperas o la rubéola a menudo provocan inflamación de las membranas mucosas en la boca y la garganta, lo que puede causar problemas de deglución considerables. Los síntomas típicos de las infecciones virales son fiebre acompañante, secreción nasal, tos y ronquera. Los dolores corporales también suelen aparecer como un efecto secundario de las infecciones virales. En las paperas, la inflamación de las glándulas parótidas tampoco es infrecuente, lo que provoca una inflamación de la cara claramente reconocible. La dificultad para tragar en las infecciones virales es causada principalmente por la inflamación de las membranas mucosas o las amígdalas (amígdalas), que dificultan o bloquean el paso de los alimentos.

Las infecciones bacterianas en la boca y la garganta también pueden provocar dificultad para tragar. Esto se aplica a las infecciones bacterianas directas de la mucosa de la faringe o la epiglotis, así como a enfermedades infecciosas bacterianas sistémicas como la escarlatina (provocada por estreptococos especiales) o la difteria (provocada por Corynebacterium diphtheriae). Los síntomas de este último a menudo inicialmente se parecen a los de una infección de gripe. Por ejemplo, con escarlatina, se observan fiebre, escalofríos, náuseas y vómitos. Además, hay una erupción notable aquí. También a menudo hay una incómoda lengua o ardor en la boca. En las primeras etapas de la enfermedad, la lengua es blanquecina y luego aparece claramente enrojecida con papilas ligeramente elevadas (la llamada lengua de frambuesa). La difteria se caracteriza por dolor al tragar, fiebre, dolor abdominal, dolores corporales, tos, náuseas y vómitos. A medida que la enfermedad progresa, los afectados generalmente muestran inflamaciones significativas de los ganglios linfáticos. El resultado es un cuello grueso.

La inflamación de la epiglotis también debe mencionarse en el caso de infecciones bacterianas, que pueden provocar dificultad para tragar. Esta enfermedad potencialmente mortal, causada principalmente por bacterias del género Haemophilus influenzae tipo B, hace que la epiglotis se hinche, lo que puede provocar no solo dolor de garganta y problemas para tragar, sino también dificultades respiratorias considerables. En el peor de los casos, existe el riesgo de un estrechamiento completo de las vías respiratorias y la asfixia posterior.

Causas orgánicas de problemas para tragar

Además de las infecciones, existen numerosas otras causas físicas de problemas para tragar. Estos van desde un absceso en las amígdalas hasta los llamados divertículos esofágicos (flacidez del esófago) y la inflamación del esófago hasta el cáncer en el área de la boca, la faringe y el esófago. Un espolón extendido en la columna cervical también puede afectar el proceso de deglución. Las espuelas presionan el tejido circundante y causan el llamado síndrome de Eagle, que entre otras cosas causa problemas de deglución considerables.

La acalasia, en la cual el esfínter inferior del esófago (esfínter esofágico inferior) no se abre lo suficiente como para permitir que los alimentos pasen por el estómago, es también una de las posibles causas físicas de los problemas para tragar. Además, el síndrome de Plummer-Vinson, que se desencadena por deficiencia de hierro, se conoce como un posible desencadenante de dificultad para tragar. La falta de hierro esencial conduce a defectos mucosos considerables, que a su vez son la causa de los problemas para tragar. Las esquinas rotas de la boca y las uñas y el cabello quebradizos son otros síntomas sorprendentes del síndrome de Plummer-Vinson.

La enfermedad de Crohn también se considera una posible causa de trastornos de la deglución, ya que la enfermedad inflamatoria crónica del tracto digestivo a veces conduce no solo a la inflamación de las membranas mucosas en el intestino grueso y delgado, sino también a la inflamación de las membranas mucosas en el área del esófago. La diarrea y el dolor abdominal son los síntomas principales de la enfermedad de Crohn. La pérdida de apetito, náuseas y vómitos también pueden ocurrir como parte de la enfermedad. El curso recurrente de la enfermedad también puede causar un dolor articular considerable y cambios en la apariencia de la piel como los llamados síntomas extraintestinales.

También se sabe que las enfermedades de la glándula tiroides, como la tiroiditis (inflamación de la glándula tiroides), causan trastornos de la deglución, y la inflamación del órgano suele ser la causa del estrechamiento del tracto de deglución. Esto se aplica particularmente a un llamado bocio (bocio), que puede desarrollarse, por ejemplo, debido a la deficiencia de yodo, una tiroides hiperactiva o una tiroides hipoactiva. La hinchazón masiva de la glándula tiroides no solo conduce a un ensanchamiento claramente visible de la circunferencia del cuello, sino que también aumenta la presión sobre el tejido dentro del cuello, lo que puede provocar molestias al tragar.

Causas neurológicas

Numerosas enfermedades neurológicas están asociadas con la dificultad para tragar, ya que el funcionamiento del sistema nervioso es de gran importancia en el reflejo de la deglución. Si, por ejemplo, los músculos del esófago ya no se activan con los impulsos correctos, el movimiento ondulatorio requerido para eliminar la comida solo se puede llevar a cabo de manera limitada o no hacerlo en absoluto. Las enfermedades neurológicas más conocidas que pueden afectar el acto de deglución incluyen la esclerosis múltiple (EM), la enfermedad de Parkinson y la demencia.

En la EM, se pueden observar trastornos de la deglución, por ejemplo, cuando el foco típico de inflamación de la enfermedad se manifiesta en el área del tronco encefálico y el cerebelo. Al mismo tiempo, los afectados a menudo muestran trastornos de la coordinación general del movimiento, movimientos oculares, problemas de visión, trastornos del habla y mareos. Típico para la EM también son anormalidades neurológicas como hormigueo en las extremidades. Además, los pacientes con EM a menudo se sienten exhaustos y sufren fatiga crónica.

En la enfermedad de Parkinson, los trastornos de la deglución suelen ser un síntoma de bradicinesis (movimiento muscular lento) bastante discreto que generalmente se puede observar en los pacientes. La dificultad para tragar se caracteriza principalmente por el aumento de la deglución, que puede conducir a la entrada de residuos de alimentos en las vías aéreas y, por lo tanto, aumentar el riesgo de neumonía. Típico para el Parkinson son los llamados temblores (temblores musculares), rigurosos (rigidez muscular) e inestabilidad postural. Con el tiempo, los pacientes a menudo muestran un deterioro cognitivo creciente, como una desaceleración significativa en los procesos de pensamiento.

La demencia no solo conduce a una disminución significativa en las capacidades cognitivas de los afectados, como la memoria a corto plazo, las habilidades de pensamiento y el lenguaje, sino que también las habilidades motoras a menudo se ven significativamente afectadas. Los pacientes parecen cada vez más carentes de energía, descuidan la higiene personal y otras tareas cotidianas, pierden la sensación de hambre e incluso olvidan cosas elementales en las últimas etapas de la enfermedad, como tragar alimentos o desencadenar el reflejo de deglución. En la etapa final de la enfermedad, que aún es incurable, los afectados dependen de la atención durante todo el día.

Varias otras enfermedades neurológicas como la ELA (esclerosis lateral amiotrófica), la miastenia gravis o la llamada enfermedad de Huntington también se deben considerar como desencadenantes de los problemas de deglución, incluso si afortunadamente solo ocurren muy raramente. Lo mismo se aplica a enfermedades especiales de la médula espinal, como la siringomielia. Los tumores cerebrales también pueden considerarse como la causa de las alteraciones neurológicas del reflejo de deglución.

Además de dolores de cabeza masivos, mareos, náuseas, vómitos, equilibrio, coordinación, trastornos de la visión, el habla y la percepción, así como parálisis unilateral, los trastornos de la deglución también son posibles signos de un derrame cerebral. Si el uso de violencia daña el cerebro, la lesión cerebral traumática posterior también puede conducir a fallas neurológicas y problemas de deglución correspondientes.

El daño al nervio de la faringe de la lengua (nervio glosofaríngeo; noveno nervio craneal) también a veces conduce a problemas considerables de deglución, ya que el nervio juega un papel importante en el control del llamado músculo faríngeo y si este último está paralizado, el acto de deglución no puede tener lugar como se esperaba. Las posibles causas del daño correspondiente al nervio glosofaríngeo son, por ejemplo, una enfermedad de rabia, tétanos o botulismo.

Reacción alérgica

En el caso de una alergia alimentaria, puede producirse una inflamación significativa de las membranas mucosas en la boca y la garganta después de que se hayan absorbido los alérgenos, lo que puede provocar molestias al tragar y, en ciertas circunstancias, dificultades para respirar. Esto se aplica de manera similar a las personas alérgicas al veneno de insectos después de una picadura de abeja o avispa. En el peor de los casos, el contacto con los alérgenos amenaza el shock anafiláctico potencialmente mortal.

Dificultad para tragar debido a la edad.

Todos los nervios, músculos, órganos y estructuras del tejido conectivo involucrados en el acto de deglución, como el cuerpo en general, están sujetos al proceso general de envejecimiento. Esto puede afectar el acto de tragar de varias maneras. Por ejemplo, la reducción significativa en la producción de saliva en las personas mayores a menudo conduce a problemas para tragar. La desaceleración relacionada con la edad en los procesos motores también puede causar dificultad para tragar. Esto se aplica de manera similar a los cambios estructurales en la articulación temporomandibular que se pueden observar en algunos pacientes de edad avanzada. La falta de dientes o dentaduras postizas mal ajustadas también a menudo conducen a un deterioro del acto de deglución en las personas mayores.

Causas psicologicas

Además de las causas físicas, los factores psicológicos también pueden desencadenar dificultades para tragar. Por ejemplo, algunas personas experimentan trastornos de la deglución como un síntoma acompañante de estrés, pena, miedo o miedo a la etapa aguda. Los trastornos funcionales de la deglución también se mencionan aquí.

Diagnóstico

Según las numerosas causas que pueden ser la razón de las dificultades para tragar, el diagnóstico a menudo es extremadamente difícil. Primero, se lleva a cabo un historial médico completo en el curso del examen médico. Posteriormente, el acto de deglución generalmente se examina más de cerca, siempre que la descripción de los síntomas no dé lugar a sospechas de una queja aguda, como un accidente cerebrovascular. El médico evalúa la movilidad de la laringe, así como la función del reflejo de deglución, el reflejo nauseoso, el reflejo de la tos y la lengua. La inspección del área de la boca y la garganta también proporciona puntos de referencia importantes para el diagnóstico. La mayoría de las infecciones mostradas anteriormente ya se pueden determinar con bastante claridad sobre la base del recubrimiento de la lengua, el enrojecimiento y otros cambios en la membrana mucosa. El examen de laboratorio de un frotis de la mucosa sirve para identificar el patógeno.

Un análisis de sangre a menudo también proporciona información sobre la causa de la dificultad para tragar. Por ejemplo, en el caso de enfermedades infecciosas, puede haber anticuerpos correspondientes en la sangre o valores aumentados de inflamación indican procesos inflamatorios en el organismo. El nivel hormonal en la sangre proporciona indicaciones de posibles enfermedades de la tiroides y el contenido de hierro muestra si hay una deficiencia de hierro o el síndrome de Plummer-Vinson.

Además, al diagnosticar dificultades para tragar, se puede realizar un examen endoscópico, en el que se inserta un endoscopio a través de la boca o la nariz y permite observar el interior del paciente. En el contexto de esta llamada endoscopia, también es posible tomar una muestra de tejido (biopsia), que se usa, por ejemplo, para identificar tumores o cáncer. La gastroscopia (gastroscopia) se usa para examinar el esófago, el estómago y el duodeno.

Los exámenes de rayos X y otros métodos de imagen también pueden ayudar a diagnosticar dificultades para tragar, por ejemplo, si se sospecha un divertículo o un espolón en la columna cervical. A menudo, se toma una suspensión que contiene medio de contraste para detectar anomalías en el proceso de deglución. De esta manera, por ejemplo, también se puede determinar la acalasia. La resonancia magnética también se utiliza como método de imagen para detectar focos de inflamación en el cerebro, la médula espinal y el sistema nervioso en la EM. Por su parte, los exámenes de ultrasonido se utilizan, por ejemplo, para diagnosticar trastornos de la tiroides como el bocio, pero también pueden ser necesarios exámenes adicionales mediante tomografía computarizada o resonancia magnética.

Se llevan a cabo exámenes neurológicos adicionales, por ejemplo, si sospecha demencia, enfermedad de Parkinson, miastenia gravis o ELA. Si se excluyen todas las causas orgánicas y neurológicas de las dificultades para tragar, se recomienda un examen psicoterapéutico para descubrir las posibles causas psicosomáticas de los problemas de deglución.

Tratamiento para problemas de deglución

En primer lugar, el tratamiento de las causas respectivas generalmente se requiere para los problemas de deglución. Dada la multitud de posibles desencadenantes para las dificultades para tragar, una descripción de todos los enfoques terapéuticos claramente iría más allá del alcance aquí. Sin embargo, hay algunas opciones de tratamiento que se relacionan explícitamente con los trastornos de la deglución y se explicarán con más detalle a continuación. Estos procedimientos se resumen bajo el término terapia de deglución.

Una parte esencial de la terapia de deglución son los ejercicios motores especiales, a través de los cuales es posible el entrenamiento dirigido de los músculos y los movimientos involucrados en el proceso de deglución. De esta manera, por ejemplo, a menudo se pueden evitar las alteraciones del sello de la nasofaringe y la deglución asociada de alimentos. En general, los ejercicios tienen como objetivo normalizar el acto de deglución o el reflejo de deglución, asfixia y tos. Los ejercicios del área de la terapia del habla a menudo juegan un papel crucial aquí, ya que cuando se habla, se abordan grupos musculares similares como en el curso del acto de deglución.

Los masajes especiales como parte de la terapia de deglución también deberían aliviar los problemas de deglución. Además, los ejercicios de respiración y las correcciones de postura durante la alimentación son a menudo parte de la terapia. Por último, pero no menos importante, la consistencia de los alimentos se puede ajustar como parte del tratamiento para facilitar la ingestión o la deglución, y así evitar la alimentación artificial con un tubo gástrico. Si, debido a problemas de deglución, el paciente no puede ingerir suficientes alimentos y líquidos durante un período de tiempo más largo, se debe colocar un tubo en el estómago para garantizar su nutrición. Las maniobras de deglución fáciles de aprender a menudo pueden reducir significativamente el riesgo de ingestión mientras se come y normalizar el proceso de deglución. Vale la pena mencionar aquí la maniobra de Mendelsohn, en la cual la laringe se sostiene por un corto tiempo, y la llamada deglución supraglótica (conteniendo la respiración después de tragar, aclarando la garganta y tragando nuevamente).

La terapia de deglución de ninguna manera reemplaza el tratamiento de las causas subyacentes de las dificultades para tragar, pero en el mejor de los casos también puede proporcionar un alivio adicional. También se usa a menudo en el tratamiento de enfermedades (por ejemplo, en pacientes con accidente cerebrovascular) cuando hay trastornos duraderos del reflejo de deglución. Para aumentar las posibilidades de éxito, lo ideal es que la terapia de deglución no solo esté acompañada por los médicos tratantes, sino también por logopedas y nutricionistas.

Prevención

Dado que numerosas enfermedades infecciosas causan inflamación de las membranas mucosas en la boca y la garganta, una mejor protección contra la infección evita indirectamente las dificultades para tragar. La naturopatía tiene numerosas opciones aquí que generalmente fortalecen el sistema inmunológico. La irritación de las membranas mucosas, por ejemplo al fumar, aumenta el riesgo de problemas para tragar y, por lo tanto, debe evitarse. El consumo de alcohol se conoce como una posible causa de daño al esófago o cáncer de esófago, que a su vez puede causar dificultad para tragar. En general, la dieta puede tener un impacto significativo en el riesgo de enfermedades esofágicas. Por ejemplo, a los alimentos que son particularmente ricos en grasas, calorías y proteínas se les atribuye un efecto negativo aquí. Una dieta equilibrada con suficientes alimentos básicos no solo puede contribuir a reducir el riesgo de enfermedad en el área del esófago, sino que al mismo tiempo contrarresta una posible sobreacidificación del organismo, que a su vez se asocia con una variedad de problemas de salud.

Autor y fuente de información

Este texto corresponde a las especificaciones de la literatura médica, pautas médicas y estudios actuales y ha sido revisado por médicos.

Dipl. Geogr. Fabian Peters

Hinchar:

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  • Thomas Lenarz, Hans-Georg Boenninghaus: ENT, Springer-Verlag, 14a edición 2012

Códigos ICD para esta enfermedad: los códigos R13, F45.8, D50.1ICD son codificaciones internacionalmente válidas para diagnósticos médicos. Puedes encontrar p. en cartas del médico o en certificados de discapacidad.


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